Messagerie instantanée

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Une messagerie instantanée (instant messaging), parfois appelée chat ou tchat, est un service web permettant à plusieurs usagers de communiquer en temps réel à travers l'envoi de messages textuels et éventuellement de fichiers. Elle peut être utilisée simultanément par deux utilisateurs ou davantage. Les origines de ce système remontent à 1988, avec la création du protocole Internet Relay Chat (IRC). Il n'a cependant été popularisé auprès du grand public que dix ans plus tard, sous l'impulsion de fournisseurs de services tels que Yahoo ou Microsoft.

Les messageries instantanées possèdent leurs propres codes de communication, comme les émoticônes qui peuvent être utilisées pour partager une émotion (joie, tristesse, colère...) et rendre ainsi les messages plus personnels. Les usagers utilisent également des acronymes et des abréviations qui réduisent le temps de saisie. Un certain nombre de fonctionnalités sont proposées aux utilisateurs :

Les services de chat les plus connus sont MSN Messenger, Yahoo Messenger, Google Hangout ou encore Skype. La plupart des réseaux sociaux, notamment Facebook, sont dotés de leur propre système de chat.

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