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Un mème Internet, que l’on appelle plus simplement un mème, est du contenu qui se répand de manière virale sur le web. Il prend en général la forme d’une vidéo, d’un GIF ou d’une image, utilisée en général à des fins humoristiques ou sarcastiques.

Si Internet a révélé l’existence et le terme de mème au grand public, ce phénomène a été défini en 1974 par le socio-biologiste Richard Dawkins dans Le Gène égoïste (1976). Littéralement, c’est « un élément d’une culture (prise ici au sens de civilisation) pouvant être considéré comme transmis par des moyens non génétiques, en particulier par l’imitation ». Ainsi, le mème peut aussi bien être une phrase culte de cinéma, qu’un langage ou une chanson. Même une personne peut devenir un mème.

Au-delà de ça, il y a des raisons plus rationnelles pour expliquer comment une simple plaisanterie est devenue un phénomène de société :

  • Les mèmes attirent immédiatement l’attention
  • Ils vous permettent d’exprimer une idée complexe qui repose sur des habitudes et des comportements communs
  • Ils ont un fort potentiel de viralité : ils sont faciles à créer et à partager
  • Ils vous permettent d’exprimer votre créativité de façon humoristique

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